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Comprendre l'énergie solaire

En moyenne, la lumière du soleil met 8 minutes et 20 secondes pour atteindre la notre planète. En brillant 50 minutes, le soleil fournit de quoi répondre à la consommation annuelle de la terre. Il est à l'origine de toutes les énergies sur Terre : par exemple, l'énergie éolienne fonctionne grâce au principe du déplacement des masses d'air provoquées par les rayons du soleil. Lumière sur l'énergie solaire !

L'énergie solaire c'est quoi ?
L'énergie solaire est l'énergie produite à partir des rayonnements du soleil. Cette énergie permet de se fournir en chauffage, en eau chaude et en électricité selon les technologies utilisées. Au niveau de la taille, les installations qui permettent d'exploiter l'énergie solaire peuvent aller d'un panneau solaire pour un usage domestique, à une centrale pour un usage industriel.
 
Aujourd'hui deux grandes technologies permettent d'exploiter l'énergie produite par le soleil pour en tirer le meilleur parti :
  • Le solaire thermique
Avec le solaire thermique, on produit directement de la chaleur à partir des rayonnements du soleil. Des capteurs thermiques récupèrent l'énergie provenant du soleil et la transmettent à un fluide caloporteur (fluide chargé de transporter la chaleur d'un point à un autre). La chaleur ainsi récupérée est utilisée pour le chauffage ou l'eau chaude sanitaire.

  • Le solaire photovoltaïque
Avec le solaire photovoltaïque on transforme directement le rayonnement du soleil en électricité grâce aux cellules photovoltaïques.  
Les cellules photovoltaïques sont un composant électronique constitué la plupart du temps de silicium, un matériau semi-conducteur. Lorsque les électrons de silicium sont exposés à la lumière, ils s'agitent. Ils sont ensuite éjectés du matériau et circulent dans un circuit fermé, l'agitation produit ainsi de l'électricité.
Un fois produite, l'électricité peut être injectée dans le réseau électrique général ou stockée dans des batteries pour être exploitée plus tard.

D'autres procédés plus moins connus permettent d'exploiter le rayonnement du soleil. Le solaire passif par exemple, consiste exploiter directement les propriétés du soleil grâce à une architecture bioclimatique (baies vitrées, pièces orientés sud ...).

Les avantages de l'énergie solaire
  • Énergie propre : elle ne produit pas de gaz à effet de serre et est non polluante.
  • Énergie renouvelable : son renouvellement naturel est assez rapide pour qu'elle puisse être considérée comme inépuisable à l'échelle du temps humain.
  • Stabilité économique : son prix n'est pas fluctuant contrairement à celui de la plupart des énergies.
  • Rendement énergétique positif : il faut 3-4 ans en moyenne pour que le panneau solaire produise l'énergie qu'il a fallu pour sa construction. Ensuite, c'est du bonus !

L'énergie solaire en France
La France se trouve aujourd'hui au 6ème rang des producteurs européens d'énergie solaire.
Les différentes régions n'ont pas le même potentiel de production d'énergie solaire dans la mesure où l'ensoleillement peut varier considérablement : la donne n'est pas la même entre Calais et la Côte d'Azur ! Concernant la période, c'est en juin et juillet que l'irradiation moyenne est la plus forte.
Les variations de la météo et de la durée d'ensoleillement par jour selon la saison, font de cette énergie une ressource intermittente. Tout l'enjeu est aujourd'hui de parvenir à proposer des solutions de stockage de l'énergie solaire afin d'en profiter tout au long de l'année !

Le solaire chez Total Direct Energie
Total Direct Energie s'engage dans le développement des énergies renouvelables et dans l'accès pour ses clients à l'énergie solaire.
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